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페이스북 애플 엔지니어 고용, 페이스북폰 출시 가속화?

 

페이스북이 스마트폰을 제작할 것이라는 페이스북폰 루머가 끊이지 않고 있다. 사실 페이스북폰은 페이스북에 최적화된 스마트폰이 등장하면서부터 시작되었다. 또한 AllThingsD를 통해 11월경 HTC 안드로이드 스마트폰 버피(Buffy)라는 코드명이 노출되면서 이와 관련된 이슈들이 주요 미디어를 통해 보도되었다.

 

더욱이 지속적으로 커뮤니케이션 기능이 강화된 스마트폰이 출시되면서 페이스북이 직, 간접적으로 연관되어 페이스북폰에 대한 노하우를 축적하고 있을 것이라는 루머가 확산되었다. 그 당시 기준으로 제품의 출시까지 12~18개월 남았을 것이라고 예측되었지만 구체적인 정보는 흘러나오지 않았다.

 

 

5개월이 지난 지금 뉴욕타임즈가 "Facebook Might Have a Smartphone in Its Future"라는 기사를 보도하며, 페이스북이 가까운 미래에 페이스북폰을 만들 가능성이 높다고 보도해 이목이 집중되고 있다.

 

Source : http://bits.blogs.nytimes.com/2012/05/27/facebook-tries-tries-again-on-a-smartphone/?ref=technology

 

채용 정보까지 드러난 페이스북

뉴욕타임즈는 2012년 5월 27일, 익명의 소식통을 통해 비밀리에 애플 엔지니어를 섭외했다고 전혔다. 대여섯 명의 직원이 애플에서 페이스북으로 이직했으며, 이중 한 명은 애플 아이패드 엔지니어, 나머지 인원은 아이폰 하드웨어/애플 소프트웨어 엔지니어로 근무한 경험이 있다고 페이스북의 채용 내역을 구체적으로 공개했다.

 

뉴욕타임즈는 이를 재확인하기 위해 지난 금요일 스마트폰을 제작하기 위한 프로젝트에 대해 문의하였지만 부정도 긍정도 하지 않는 입장을 보였다고 밝혔다. 이어 지난해에 AllThingsD를 통해 페이스북 대변인이 밝힌 것과 같이 "우리는 오퍼레이터, 하드웨어 제조업체, 운영체제 제공자, 애플리케이션 개발자들을 동원해 모바일 업계 전체에 걸친 프로젝트를 진행하고 있다는 점"을 다시 언급하며, 페이스북폰의 출시 가속화를 위한 채용임을 것을 간접적으로 강조했다.

 

 

페이스북폰 출시될까?

페이스북은 플랫폼을 보유하고 있기 때문에 애플이나 구글처럼 모바일 단말기 사업으로 뛰어들 수 있는 여력을 갖고 있기 때문에 뉴욕타임즈의 보도가 사실이라면, 출시될 가능성은 상당히 높다.

 

또한 구글이 소셜 네트워크 서비스(구글 플러스)로 사업 기반을 확장하면서 페이스북에 직, 간접적으로 영향을 미치고 있고, 트위터는 애플과 함께 소셜 네트워크 파트너로 움직이고 있다는 점은 페이스북을 모바일 단말기 사업에 뛰어들 수 밖에 없도록 유도하고 있다.

 

페이스북이 직, 간접적으로 모바일 단말기 사업에 영향을 끼쳐야만 지금의 시장을 유지하거나 성장시킬 수 있는 원동력이 될 수 있기 때문에 페이스북폰을 출시할 수 밖에 없을 것이다.

 

일각에서는 I.P.O.(IPO)를 통해 160달러의 자금으로 리서치인모션(RIM) 또는 HTC를 인수할 수 있을 것으로 내다보고 있다. 특히 RIM(60억달러)과 HTC(118억달러)의 시가총액이 점점 추락하고 있어, 하드웨어의 노하우가 부족한 페이스북의 단점을 기업인수 합병(M&A)를 통해 극복할 수 있을 것이라는 주장도 제기되고 있다.

 

더욱이 페이스북이 인터넷 사용자용 광고 외에 뚜렷한 수익모델을 찾지 못하고 있어 모바일 단말기 시장에 진출할 가능성이 매우 높다. 페이스북폰을 위해 엔지니어를 새롭게 채용한 만큼 페이스북폰의 출시는 머지 않을 것으로 보인다.

 

 

 


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HTC는 지난 14일부터 17일까지 열린 스페인 바르셀로나에서 열리고 있는 '모바일 월드 콩그레스 2011(MWC2011-Mobile World Congress 2011)'에 참가해 스마트폰 'chacha(차차)'를 선보였다.


 

새롭게 선보인 HTCChaCha(차차)는 최근 듀얼코어 프로세서를 내장한 스마트폰보다 스펙의 성능이 다소 뒤쳐진다. 하지만 HTC에서 선보인 ChaCha(차차)는 소셜 네트워크 서비스(SNS)인 페이스북 전용 스마트폰에 특화된 스마트폰이다.


 

ChaCha(차차)는 안드로이드 2.3 진저브레드가 아닌 2.4 진저브레드를 탑재했다. 그리고 고성능의 모바일 CPU 프로세서 대신 600MHz의 프로세서를 내장했다. 또한 RAM 512MB(ROM 512MB), 2.6인치 터치스크린(HVGA - 320x480), 오토포커스를 지원하는 500만 화소 카메라(해상도2592 x 1944), LED플래시, 802.11b/g/n, 외장메모리 슬롯(MicroSD 32GB 지원)블루투스 3.0 +EDR, GPS, 근접센서, 가속센서 등을 지원한다.


 

ChaCha(차차)1250mAh의 배터리를 내장하고 있어 약 7시간의 연속통화가 가능하고, 660시간의 대기시간을 갖고 있다.

 

디자인을 살펴보면 쿼티(QWERTY)키보드가 내장된 바(Bar) 타입으로 블랙베리와 닮아있다. 외형은 실버 메탈 소재가 적용되어 고급스러운 분위기를 풍긴다.


 

정확하고 신속한 타이핑이 가능하도록 40개 영문/기능키를 쿼티 키보드에 담아냈다. 그리고 쿼티 키보드의 자판입력이 편하도록 사용자쪽으로 약 10도 기울어져 있다. 따라서 입력이 잦은 사용자에게 좋은 입력환경을 제공한다.

 

40개의 쿼티 키보드로 숫자까지 입력하기에는 부족하지만 펑션키(FN)를 통해 W(1), E(2), R(3), S(4), D(5), F(6), Z(7), X(8), C(9), SYM(0) 등 숫자를 입력할 수 있다.


 

이외에도 페이스북 전용 스마트폰 답게 방향키 아래에는 페이스북 전용 버튼이 자리잡고 있고 2.6인치 디스플레이에 맞춰 UI를 디자인한 것이 돋보인다.


 

보급형 스마트폰을 지향하는 ChaCha는 올 2분기에 출시될 예정이다.


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